Компьютерная акустика: физика, психология и неприкрытый маркетинг

Какие компоненты учитываются при формировании накануне покупки желаемой конфигурации домашнего «компьютера мечты»? Процессор — в первую очередь. Объемы оперативной памяти и жесткого диска; возможно даже, дополнительного SSD малой емкости для использования в качестве кэша данных (если речь о ПК на ЦП Intel, установленном в системную плату с логикой Z68 и поддержкой технологии Intel Smart Response). 

Конечно, очень внимательно прорабатывается вопрос выбора монитора. При нынешних более чем доступных ценах на неплохие TN-матрицы есть смысл взять дисплей с большой диагональю, удобной подставкой с несколькими степенями свободы и, быть может, даже рассчитанный на отображение стереоскопического контента. 

Все чаще отечественный покупатель вносит в смету «компьютера мечты» и лицензионную ОС, оценив удобство работы с ней на ноутбуке, с которым она поставляется в комплекте, и не желая больше связываться с ненадежными и полными неприятных сюрпризов «альтернативными сборками» с файлообменников. И лишь самой последней в перечне необходимого к покупке оборудования для ПК значится (если значится вообще) компьютерная акустика. 

Сколько-нибудь сведущий в высоких технологиях массовый покупатель понимает, что акустика — дело серьезное. Недаром ей посвящено столько специализированных печатных изданий и Интернет-сайтов, а цены на колонки Hi End, что поблескивают в витринах лакированным деревом и тускло мерцают хромированными ободками защитных накладок на динамики, зачастую сопоставимы со стоимостью не то что самого передового компьютера в сборе, но целой вычислительной фермы, составленной из таких ПК. 

Стало быть, зачем надрываться в погоне за недостижимым, если можно купить на оставшиеся в бюджете 30, 50 или 100 долл. первые попавшиеся «просто колонки» и успокоиться? Звучать они будут не ахти как, но ведь техники Hi End в доме все равно нет, а раз не с чем сравнивать, то и сокрушаться будет не о чем, верно? 

Опасно звучащая мифология 

Прискорбная, хотя и чрезвычайно распространенная предвзятость. Начнем с того, что ориентироваться на колонки Hi End при выборе динамиков для домашнего ПК в принципе не имеет смысла. В основном эти заоблачные по цене устройства рассчитаны на работу с аналоговыми акустическими компонентами, а не на прямое подключение к аудиогнездам на задней панели системной платы или дискретного звукового адаптера. 

К тому же такого понятия, как «объективно идеальный звук Hi End», не существует в принципе. Каждая компания, работающая в этом сегменте, стремится создавать акустику, обладающую ярко выраженным, «окрашенным», фирменным звучанием — и именно тем привлекает к себе аудиофилов с соответствующими вкусами. 

Объективности же (в точности такого звучания, какое обеспечивали студийные мониторы звукорежиссера в процессе сведения и мастеринга цифровой записи) следует ожидать исключительно от студийной аппаратуры класса HiFi, которая в ценовом отношении существенно демократичнее. Впрочем, для множества пользователей с не оттоптанными в детстве медведем ушами первая попытка подобрать для себя акустику HiFi оказывается и последней — вследствие ее ориентированности на объективное воспроизведение звука. С целью протестировать «солидные» усилители и колонки потенциальные покупатели приносят свои любимые диски — и частенько уходят из аудиосалона подавленными, осознав, насколько низким было качество постобработки записанных на студии треков. 

В этом отношении дешевенькие колонки и наушники милосерднее — они скрадывают несовершенство «исходника», записанного в несжатом формате, не говоря уже об огрехах, порожденных не слишком заботливой конвертацией звукового файла в формат с потерей данных (в первую очередь подразумевается наиболее распространенный на сегодня MPEG 1 Layer 3 или mp3). 

Приобретая смартфоны и медиаплееры, многие используют идущие с ними в комплекте наушники и гарнитуры, которые, пожалуй, в 95% случаев заслуживают лишь незамедлительной после распаковки устройства отправки в мусорную корзину. 

Да-да, уважаемые «яблофилы», даже те славненькие беленькие «вкладыши», что поставляются вместе с новейшими iPod и iPhone, звучат хуже, чем продающиеся отдельно «затычки» за 30–40 долл., несущие логотипы специализирующихся на акустических решениях фирм: AKG, Beyerdynamic, KOSS, Sennheiser. 

Конечно, можно и для домашнего ПК использовать вместо колонок достойные наушники или гарнитуру — особенно благодарны будут за это геймерам-полуночникам члены их семей. Высококачественные наушники, дополненные программными функциями пространственного позиционирования звука (если используются вместе с серьезной звуковой платой), позволяют снять весьма актуальную в отечественных условиях проблему акустической неидеальности помещений. 

Те, кто может позволить себе выделить и оборудовать должным образом отдельную комнату для размещения в ней акустической системы 7.1 или хотя бы 5.1, обыкновенно не слишком пристально смотрят на ценники и выбирают динамики самого высокого класса. В загроможденной же шкафами, кроватями, креслами и прочими элементами быта типичной жилой комнате, где и полноценному-то компьютерному столу трудно приткнуться, вряд ли удастся расставить множество динамиков так, чтобы они гарантированно формировали свободную от искажений трехмерную акустическую картину. 

Сочетание же достойных наушников и солидной дискретной звуковой платы такую возможность предоставляет — только, конечно, надо заранее запланировать их приобретение, составляя бюджет очередной модернизации или покупки новенького ПК. 

Тем не менее во множестве ситуаций даже очень хорошие наушники в качестве единственного терминального устройства для воспроизведения компьютерного звука — не самый лучший выбор. Например, современный ПК отлично подходит для воспроизведения оцифрованного видео — гораздо лучше, чем бытовые видеоплееры в сочетании с ЖК-телевизорами. 

Скажем, если фильм транслируется непосредственно с диска Blu-ray, то многие бытовые плееры, выпущенные более года назад, не в состоянии будут распознать звуковую дорожку Dolby TrueHD (192 кГц/24 бит). Звук они будут передавать на внешнее устройство (в большинстве случаев — встроенные динамики телеприемника) в так называемом DVD-качестве (96 кГц/24 бит). Собственно, только на встроенные телевизионные колонки такой звук и есть смысл выводить; сколько-нибудь серьезная по своим параметрам акустическая система сразу же продемонстрирует его не слишком высокое качество. 

Персональный же компьютер, оснащенный хорошей звуковой платой с технологией Dolby TrueHD, будет способен выдать на приличную внешнюю акустику отменный несжатый звуковой поток с Blu-ray. Если же пользователь данного ПК смотрит по большей части видеофильмы, сериалы и клипы, уже перекодированные в форматы со сжатием, тогда смысла в ориентации на компьютер в качестве основного устройства их воспроизведения еще больше.

Например, сейчас в Сети все более широкий размах приобретает новый профиль стандарта видеокодировки H.264 — Hi10P, который предусматривает 10-бит кодирование цветовой информации, позволяя значительно снизить объемы получаемых на выходе файлов при сохранении их высочайшего качества и полном отсутствии таких назойливых артефактов сильного сжатия, как ступенчатые градиенты. 

Файлы-контейнеры с видеотреками в кодировке Hi10P и несжатыми аудиодорожками формата FLAC вряд ли окажутся по силам даже самым современным бытовым видеоплеерам — потребуются существенно обновленные кодеки и высокая производительность ЦП. На современном же персональном компьютере с подходящим программным медиаплеером никаких проблем с воспроизведением таких файлов не возникнет; были бы только в наличии монитор с разрешением Full HD да пристойная акустика. 

Таблица «Рейтинг изготовителей» строится на основании анализа характеристик всех актуальных моделей заданной марки. Рейтинги рассчитываются как функция от средней оценки всех моделей заданного изготовителя и количества ценовых сегментов, в которых он работает. Такой подход позволяет оценить не только усредненное «качество» продукции компании, но и ее активность. Как следствие, более высокий рейтинг имеют компании с развитым модельным рядом, рассчитанным на пользователей с разным бюджетом и потребностями. Учи­тывается также экспертная оценка.

по материалам http://www.pcmag.ru